Il bluesman americano Kirk Fletcher: Voglio anche cantare alla gente della mia vita

Ha iniziato a pubblicare album da solista alla fine degli anni ’90. Ma non ha mai collaborato con altri musicisti. Lei e Kim Wilson dei Fabulous Thunderbirds gli sono valsi una nomination ai Grammy, in seguito ha lavorato nella band The Mannish Boys. Ha suonato con Eros Ramazzotti e Joe Bonamassa.

Hai visitato Nashville all’inizio di ottobre. Cosa ci facevi là?

Sono andato a registrare le voci per il mio nuovo album, che dovrebbe uscire la prossima estate. Inoltre, ho visitato i miei amici, Joe Bonamassa e il chitarrista Josh Smith. Mi sono esibito con loro al locale Ryman Auditorium. E infine, ho incontrato i liutai Gibson con cui suono. Ho fatto un bel po’ in sei giorni.

Hai pubblicato il tuo album precedente My Blues Pathway lo scorso settembre. In quale fase della creazione è nuovo?

Sono lontano dall’essere finito. Devo cantare circa altre otto canzoni e mi ci vorrà un po’ di tempo.

Molte registrazioni sono state fatte l’anno scorso perché non era possibile dare concerti. Hai iniziato a lavorare su un nuovo album in risposta a una quantità insolita di tempo libero?

Si adatta al tempo, ma non è un album che risponderebbe a una pandemia. Piuttosto, in quel momento ho sentito che mi era più chiaro dove volevo andare con la mia musica, e ho cercato di diventare un autore migliore. È sempre l’unica cosa per me imparare ad esprimermi meglio. Ma è vero che più tempo per lavorare era bello.

Oltre al tempo a sufficienza, cosa ti ha aiutato a cercare di scrivere canzoni migliori?

La mia collezione di dischi ha la più grande influenza su di me. Ascoltare soul e blues è una fonte inesauribile di ispirazione. Quando suono un buon disco, mi viene voglia di cercare il mio stile. Inoltre, ho un grande amico, il bassista Richard Cousins, che ha composto con me. È bello non essere soli in questo.

I media riportano le tue parole che hai trovato il tuo stile nel 2001, quando hai iniziato a lavorare con il chitarrista blues e fisarmonicista Charlie Musselwhite.

Sento che il mio stile sta diventando sempre più evidente. Alcune cose sono con me da molto tempo, ma sono ancora in evoluzione. Quotidiano. È eccitante per la musica. All’epoca in cui suonavo con Charlie, mi sono trovato principalmente come chitarrista. Ora sto attraversando un processo simile a quello dell’autore e del cantante.

Hai una grande voce, ma hai iniziato a cantare solo nel tuo terzo album solista My Turn. Come mai?

Non ci pensavo affatto da tempo, ho dedicato tutta la mia vita a suonare la chitarra e ad accompagnare grandi cantanti. Quando suoni con cantanti eccezionali, sei un po’ timido. Molte persone mi hanno detto che avrei dovuto provarlo, ma non l’ho preso molto sul serio. Pensavo di non averlo. Finché un giorno ho capito che non c’era motivo per non provare.

Cosa è successo quel giorno?

L’importante era che iniziassi ad esibirmi da solista in Europa. Avevo un cantante con me durante il mio primo tour in Norvegia. All’inizio pensavo di suonare solo concerti strumentali, ma per me la parola ha sempre avuto un ruolo importante nel blues. Penso che anche il pubblico ami le canzoni e il canto. Ecco perché ho assunto un cantante, ma presto ho iniziato a provare io stesso una o due canzoni, finché non ho preso confidenza.

Guardando indietro, in realtà era per necessità. Per la Kirk Fletcher Band, la soluzione più semplice è stata iniziare a cantare da solo. In questo modo posso andare con la band ovunque e in qualsiasi momento a suonare le mie canzoni.

È cambiato molto per te sul palco con il canto?

Decisamente. Quando canti e suoni la chitarra, ti senti come se il mondo intero ti stesse guardando. Puoi nasconderti un po’ dietro la chitarra, ma quando canti sei completamente scoperto. Canto in modo leggermente diverso quando sono triste e in modo diverso quando sono felice. Il canto è un affare molto intimo e a volte devi dimostrarlo di fronte a migliaia di persone. Sono nervoso per questo, cosa che non sapevo della chitarra. L’ho iniziato nella chiesa di mio padre quando avevo circa dodici anni. Suonare la chitarra davanti alle persone è la cosa più naturale per me, cantare è un mondo diverso.

Kirk Fletcher

Foto: Rick Gould

E ora che stai solo accompagnando qualcuno alla chitarra, ti manca qualcosa?

Esatto, è scomparso. Perché il mio messaggio personale è importante per me oggi. Voglio cantare ciò che mi rende felice, le mie preoccupazioni e le mie esperienze. Penso che molti musicisti lo passino. All’inizio aiutano gli altri a raggiungere i loro obiettivi, ma poi arrivano al punto che vogliono parlare da soli. Tuttavia, di tanto in tanto mi piace giocare con altre persone. Non molto, mi concentro sulla mia carriera, ma qua e là è bello perché essere un supporto è stata tutta la mia vita per molto tempo. Da bambino suonavo in casa con mia madre, che cantava, poi mi esibivo in chiesa e facevo un giro tranquillo con vari musicisti.

Chi ha influenzato maggiormente il tuo approccio alla musica?

C’erano più di quelle persone, ma mio fratello maggiore Walter viene prima. Aveva gusti diversi e mi ha fatto conoscere vari generi ed epoche. Poi è stata mia madre e tutta la mia esperienza con la chiesa. E infine, persone come Robben Ford o Al Blake sono venute e mi hanno insegnato molto sul blues.

Sei nato in California, ora vivi in ​​Svizzera. Hai mai pensato di trasferirti a Chicago quando eri così ispirato dalla musica lì?

No. È vero che la mia musica ha molta musica nel blues di Chicago, ma non ho mai pensato di trasferirmi dalla California in quella direzione. Chicago è troppo fredda.

Questo è contro la California e la Svizzera.

Ma sai, mi sono innamorato di una ragazza. All’epoca facevo già molti concerti in Europa, quindi non ho considerato il trasferimento qui come un passo così grande. Era un periodo in cui suonavo con Eros Ramazzotti e pian piano ero più a casa in Italia che all’estero. Ma sto ancora tornando negli Stati Uniti.

Come sei entrato nella band di Eros Ramazzotti?

Mi è stato consigliato dal mio caro amico e uno dei migliori chitarristi del mondo, Michael Landau. Ha registrato con Eros. Ramazzotti ama collaborare con i migliori musicisti americani in studio. Landau mi ha consigliato come chitarrista da concerto.

Certo, è completamente diverso dalla mia musica, ma quello che dovrebbe essere. La musica è ancora solo musica. Se riesco a impararlo, sarò felice di giocarci. Cerco di mantenere una mente aperta. Sono un bluesman, ma mi piace tutto.

Quali sono i tuoi piani?

Vorrei esibirmi il più possibile in Europa e in America e attirare l’attenzione per il mio disco. Non mi interessa la fama, ma sento di avere qualcosa da dire. Ognuno di noi è unico e viviamo una vita unica e voglio cantarlo alla mia gente.

Adriana Zampa

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