L’incredibile vita di Khaby Lame: dalla perdita del lavoro all’avere più follower di Zuckerberg sui social | Le persone

La carriera di Khaby Lame come star di Internet inizia nella primavera del 2020, in piena quarantena, a seguito di un licenziamento a causa della pandemia. Nel marzo dello scorso anno Lame, 21 anni, di origine senegalese e residente in Italia da due decenni, ha perso il lavoro in una fabbrica nella città settentrionale di Chivasso ed è tornato a casa dei suoi genitori. Lì ha iniziato a pubblicare video su TikTok in cui ha ripetuto uno schema semplice: prende altre registrazioni virali, solitamente folli e persino inutili, su trucchi per la vita quotidiana, e risponde fornendo soluzioni molto più semplici.

Nelle sue immagini non pronuncia una sola parola, né ne ha bisogno; sono facilmente comprensibili. Ad esempio, mentre un utente taglia la buccia di banana con un coltello, la sbuccia con le mani. Poi indica il frutto con la mano, facendo una smorfia, come a dire: “Ecco, è così semplice”. Questo lo ha catapultato verso la celebrità. Lui stesso conferma che la semplicità è uno dei suoi punti di forza. “I miei video non sono complicati, penso che sia questo il segreto”, dice a questo giornale in una videochiamata.

Ha iniziato a registrare con un vecchio telefono che appoggiava su una bottiglia di plastica, con scarsa illuminazione. Nel giro di poche settimane dalla pubblicazione di alcuni post, per divertimento e senza pretese – “il mio unico obiettivo era rendere felici le persone”, dice – i suoi follower erano centinaia di migliaia. Ora superano i 121 milioni. È stato a lungo tra i 10 profili più seguiti al mondo sulla piattaforma.

De TikTok dice il salto ad altri social network, come Instagram, dove ha una legione di oltre 58 milioni di follower, molto più dell’influente Chiara Ferragni e suo marito, il rapper Fedez, insieme i re dei network in Italia, e ben al di sopra dei quasi otto milioni di followers che accumula Mark Zuckerberg, creatore di Facebook e anche proprietario di Instagram. “Non mi aspettavo niente di tutto questo”, rivela. Quando gli viene chiesto se pensa di essere servito al suo scopo di divertire le persone, sorride e qualche secondo dopo balbetta: “Beh… lo spero”.

È consapevole che la pandemia è stata un’opportunità per lui, che ha aperto le porte a un mondo di possibilità. “Purtroppo ho perso il lavoro, ma è successo a molte persone. Quando sono stato licenziato e sono dovuto rimanere a casa, sono stato finalmente in grado di fare ciò che volevo e concentrarmi su ciò che mi piace, fare video, far ridere la gente “, spiega. Ora, divertirsi e far divertire gli altri è un lavoro a tempo pieno per lui, anche se non gli piace chiamarlo così, “Lo faccio perché mi piace, mi diverte”, dice.

Adesso ha una squadra che lavora per lui, compreso un rappresentante, che si occupa della contabilità o lo aiuta con i video e guadagna molto più di quanto avrebbe immaginato. È anche consapevole che sebbene si dedichi all’intrattenimento, ha un obbligo morale nei confronti dei suoi seguaci. “Hai una responsabilità enorme, puoi influenzare molte persone, scherzo nei miei video e cerco sempre di non mancare di rispetto a nessuno, di non cadere in alcuna forma di discriminazione”, dice.

La sua vita è radicalmente cambiata, anche se lo ammette timidamente. “Ora è un po’ diverso uscire in strada, alcuni mi riconoscono e mi fermano”, spiega. In Italia i paparazzi lo inseguono per ritrarlo, ad esempio, in un pomeriggio di shopping a Milano, marchi italiani lo mettono in palio, ha fan page in inglese, tedesco, arabo, portoghese e spagnolo, tra gli altri; altri influencer, come King Bach, lo hanno contattato per fare collaborazioni e celebrità, come Alessandro Del Piero, il calciatore della sua squadra idolatrata, la Juventus, amano apparire nei suoi video.

Graffiti con l’immagine di Khaby Lame, a Gaza City. Majdi Fathi (GETTY)

L’inversione di tendenza è stata totale, soprattutto se si tiene conto della sua storia. Khaby è arrivato in Italia dal Senegal quando aveva un anno e da allora e fino a poco tempo fa ha vissuto in una casa donata dal Comune per persone in situazione di esclusione sociale, dove condivideva una stanza con il fratello maggiore e nella quale il suo i genitori continuano a vivere. Si è appena trasferito a Milano. “È più facile a causa del lavoro, quindi non devo andare e venire così tanto”, dice.

Anche se è il tiktoker L’italiano più conosciuto al mondo, non ha né la cittadinanza italiana né il passaporto italiano. Le dure leggi sull’immigrazione del Paese transalpino non lo hanno permesso, e lui è ancora alle prese con le pratiche burocratiche, anche se per lui non è un problema. “Uno è dove ti senti, non ho bisogno di un ruolo per sentirmi italiano”, confessa. Sebbene riconosca che questa questione burocratica ha complicato, ad esempio, l’ottenimento di un visto per recarsi negli Stati Uniti per la promozione. “Se mi danno la nazionalità, ci saranno ancora milioni di persone che stanno lottando per ottenerla”, dice. Lame vorrebbe che il suo caso rendesse visibile la situazione di migliaia di persone che, come lui, non godono degli stessi diritti degli italiani.

Ha un sogno da realizzare: recitare, raggiungere Hollywood, cimentarsi nella commedia e fare un film con Will Smith, il suo grande idolo. Lo perseguirà con un motto: “Bisogna sempre superare i propri limiti e, soprattutto, i limiti posti dagli altri”.

Adriana Zampa

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